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《向老子问道》9、圣人的榜样(傅佩荣)

向老子问道》9、圣人的榜样(傅佩荣

我们这一节所要谈的是圣人的榜样。圣人到底有什么地方可以让我们学习呢?他表现他的智慧有什么特色呢?我们分三点来看。第一个,就是为道日损。这句话我们反复在谈,它出在老子的四十八章,叫为学日益,为道日损,损之又损,以至于无为,然后再加一句,无为而无不为。那么为道日损的话,它的损这个字就代表要减少。但是如果你原来并没有东西,你减少什么呢?所以首先就要确定,人本来有什么东西。一个人生下来自然而然就会得到一些知识,像区分的观念,区分的知识。一个人他也会得到许多成见,人的一种观念影响他,他认定了就是对的,就是错的,这叫成见。所以,当你要去追求道的时候,因为他是一个整体,所以你要去了解整体的时候,就好象你在山里面,不知道山的真面目,所以你就要设法把自己的局限去掉。他的损是说,你把你这一生,从外面得到的东西去掉,成见,偏见,各种不正确的知识,那么另一方面要避免用感觉,用一般的理智来思考。譬如说我用感觉来判断的话,我觉得好,我觉得好,我觉得不好,这个有时候都是相对的,它无法告诉你真正的整体是什么,那么用认知的话,就是一般的知识,一般的知识有一个特色,叫做分而不合。像念大学的时候,一个学校分几十个系,每个系都有不同的知识,这是分,那分而不合的话,就无法看到全面,学任何东西都以它为主,成为这个学科的一个背景。譬如你看月亮,天文学的人看月亮,他觉得月亮就是一个星球,没什么特别;学文学的人看月亮,那月亮可美了,很多想象,举杯邀明月,对影成三人,多美!那你学不同的领域的人,看到月亮,他都有不同的想法,这是为什么?就是因为你被你的学科所限制。所以为道日损,他那个损的内容,就是把你这一生所得到的观念,要设法减损去掉。但是去掉最后不是什么都没有了吗?刚刚在中间休息的时候,有同学提问题,问得很好。他说,如果学了道家,就不要分辨善恶,那我们今天已经在社会上生活了,怎么可能不分辨善恶呢?老子不是叫我们不要分辨啊,他意思叫做我们宽容,就是你要了解别人为善为恶,有它一定的条件,善的也不见得真是善,恶的也不见得真是什么恶。所以善跟恶是相对的概念,你既然在社会上一定会使用善恶,你完全不用的话,那怎么分辨呢?那怎么活得下去?变成不分是非的乡愿了。老子不是这个意思,老子希望我们是宽容,你不要用一般认知来做判断,判断的时候不要以为这是唯一的标准,因为价值是相对的,这一点是没问题的。

  那么所以你为道日损的,就慢慢变成一种比较不去挑剔,不去责怪,到最后变成无为。你为什么无为呢?因为你没有任何意念想做任何事,你认为去观察胜过行动,与其去批判,去作为,不如去理解,不如去欣赏,这就是老子的态度。所以我们讲到他的为道日损,首先是对自己的一种修炼。怎么修炼呢?就可以看第二十九章,讲了三句话,圣人怎么做呢?三件事,去甚,去奢,去泰,三个去。这三个去不简单,就是你在面对人间的时候,你要去除极端,去除奢侈,去除过度,这边讲到这三点。第一个去除极端,做任何事都不要极端。甚这个字,孟子也用过,叫做仲尼不为己甚者。什么叫不为己甚呢?就是孔子做任何事都不会过度。这是孟子的话,就是很温和的一个人,千万不要做到赶尽杀绝,要留余地,这是去甚,甚就是极端。有时候我们的情绪发展出来之后,很容易走极端,爱就爱到底了,恨就恨到底了,整个人的生命就好象是一个情绪发泄管道而已。这不是很可惜吗?老子不是没有这个情绪。他讲圣人去甚,去,代表要把它割除,甚就是极端。孔子也不喜欢极端,他喜欢走一个中间的道路,就是扣其两端而竭焉,任何事情就要问两端是什么,然后自然而然可以找到路来走。第二个去奢,就是奢侈,我们讲奢侈浪费。一句话可以讲完了,就不要说两句话,两句话可以说清楚了,就不要用三句话,奢侈。奢侈有时候是说话说说多了,时间有时候也是奢侈,至于说你用东西的话,更容易奢侈。我们随便打开水龙头,多少是没有经过手,也没经过什么,纯粹就流走了,这不是奢侈吗?我以前有个习惯,刷牙的时候,这个水继续流,那自己以前在中学住在学校宿舍,赶时间,因为知道刷牙几下就好了,水龙头就开着。后来就觉得说,这样是浪费,你就是手动一下,水节省下来,每一个人都这样做一下,节省多少水?这是水资源。

  所以老子的思想里面,为什么很多人喜欢谈老子,谈到环保,环境保护,谈到自然生态?就是因为老子有一种节俭的观念,这也是后面我们最后会谈到的,而儒家里面并没有特别谈到环境保护的问题。但是这样来问儒家并不公平,因为古时候并没有科技的发展,并没有对自然界的伤害,那你谈环保的话,不是强人所难吗?环保概念是因为你伤害了自然界,你才想要去保护它。你根本就没有伤害,只是自然的一种使用,那你说你要特别保护,这不是刻意造作吗?所以老子这边谈到什么?圣人第一个要去除极端,第二个,去除奢侈,第三个去除泰,泰是过度了。甚代表极端的话,泰就代表过度了,泰这个字,就是泰然自若这个泰,本来是很好的字,也是《易经》里面的一个卦,否极泰来的泰。但是,把这个泰也要去掉,代表要低姿势,要低调一点,做任何事情低调一点没错,能够让自己做事好象没有做事,别人察觉不到你的作为,最怕的是做事的时候太过于张扬,太过于张扬之后,还没有做成,别人就来批评了。所以老子里面谈到人间许多事情,确实有他的启发性。他说,一般老百姓做事,常常在快成功的时候失败了,常于几成而败之。所以怎么办呢?要慎终如始,则无败事。要在结束的时候很谨慎,跟开始的时候一样,你就不会失败。这就是我们常常说的,行百里者半九十,走一百里路的人,到了九十里才能算一半,最后那十里才是考验。像你参加奥运赛跑,你前面跑第一谁理你啊?很风光,三秒钟跑第一,三分钟好了。你跑这个马拉松赛,前面十分钟你都跑第一,焦点都在你身上,全世界的目光看在你一个人身上,最后跑不见了,这又变成笑话。人生也是一样,你任何事情你要看完整,完整一件事不到最后绝不放松。如果你说现在已经做了三分之二了,已经快结束,那一轻松起来,就开始忽略了最后的困难。所以他说,老百姓做事,常常在快成功失败了,所以慎终如始,在最后的时候要谨慎,就好象开始的时候一样,所以这种教训,有时候可以对照来看。以孔子来说的话,他教训他的学生子路,就说你要好谋而成,临事而惧,遇到事情要非常的谨慎恐惧,好好去谋划,把它做成,所以像这个就是儒家,好好谋划把它做成。老子也跟你讲一样的话,慎终如始,结束的时候要谨慎,就跟开始的时候一样,多少事情都是在最后关头出了问题,所以圣人他要把这三个都去掉。而圣人最有名的是什么?不争,两个字,老子公开说过两次,就因为不争,所以天下没有人可以跟他争。这话你当然可以很调皮来说了,我有时候也开玩笑,我说我下围棋从来没输过。为什么?因为我从来不下围棋,这个有一点好象耍赖似的。我以前也碰过这种情况,我在美国念书的时候,有一天接到个电话,实在是很有趣。一个美国人学了围棋,这种围棋你学会的时候,刚开始很想找人下棋,就好象上瘾了。结果他有天打电话给我,我在美国念书,我是学生,接到一个美国人的电话,一直跟我讲,Do you play go play go .我开始还没有会过意来,想这个人是谁呀?干嘛一天到晚在叫我Go。Go这个字,我本来以为是去哪里,后来才想起来Go就是围棋,美国人称围棋称Go,讲了快一分钟,我才想起来他要找我下围棋,。大概听别人说,我在美国耶鲁大学念书,念哲学的,大概会下围棋,他大概幻想,听别人讲,大概介绍有误,他就找了我的电话就一直跟我说,我说我不会下围棋,实在是很尴尬,我说你要下象棋还可以。所以很多人都以为说,你念书人当然会下围棋啊,什么琴棋书画,这不容易呀,你要学会那些,像我们现在学的话,永远在门外,你让我五子,我也下不过你。所以,像这个就是我们所谓的,跟别人不争,我没输过,是事实啊,因为我没下过啊。还有很多,我打高尔夫球也没输过,因为没打过,所以我不争天下没有人可以跟我争。这不是很有趣吗?你学会这一招,可以自我解嘲,不必事事都放那么紧张。

  我们看一下,老子怎么样说不争,有两段可以参考。第一段是二十二章,老子提到这个不争,我们这边顺便欣赏一下,第二十二章。因为第二十二章就是标准的正言若反,正面的言论说得象反而一样,这不是老子故弄玄虚,而是本来就是辩证的方式,正反合,正和反是对立的,你不能只讲正,不讲反。老子说,第二十二章,弯曲才可保全,委曲才可伸展,低洼将可充满,敝旧将可更新,少取反而获得,多取反而迷惑。这有两句我刚刚举例举过了,少则得,多则惑。我看画,看一幅画,我了解看懂了,看了很多的画,我反而迷惑了,但是前面几段有没道理呢?弯曲才可保全。我们以前谈过台风的时候,一棵像柳树,它的枝条会弯曲,就会得到保存了,一棵松树,那么样的坚硬坚持,吹倒了。委曲才可伸展。你看这个虫在爬的时候,像蛇在爬的时候,蛇直直的怎么走呢?它一定要弯曲,毛虫爬的时候一定要身体弓起来,庄子里面特别提到这个,身体弓起来才能往前走。然后呢?低洼将可充满。杯子装满水了,还能装什么呢?地上有一个低洼的地方,才能满东西。敝旧将可更新。你买一栋新房子你还算怎么更新呢?我现在说我要更新一下,当然是旧房子才能更新,那你可以把新房子当旧房子也可以,这是一招,新房子住了才一个月,觉得它是旧的,那你再更新吧。所以这个说明什么?相对,旧跟新相对,低跟高相对。然后呢?弯曲跟直相对,少跟多相对,这叫做正言若反,在里面也有辩证的关系。因此接着说,圣人持守的道,来作为天下事物的准则,不局限于所见,所以看得明白。譬如我看一个人,我要明白他的话,不能够只看自己这一部分,我要多多去了解别人怎么看。同样的,我们看自己也一样,不能太主观,要多多知道别人怎么看自己。所以老子这里面说得很清楚,不以自己为对,所以真相彰显。以你自己对的话,你看不到真相,你看到你所选择的真相,你所要看的真相,这叫做盲点。你不夸耀自己,所以才有功劳。即使我有功劳,我一夸耀的话,别人就觉得你已经讲完了,我们何必称赞你呢?再看不仗恃自己,所以才能领导。我们常常强调以服务代替领导,也是老子的想法,你仗恃自己一个人的话,你再有本事,你说项羽再有本事,他跟刘邦两个单挑的话,刘邦怎么是对手呢?对不对?他可以打十个刘邦了。但是他一个人不行,一个人根本连韩信都带不住,那你怎么跟刘邦比啊?刘邦这个是所有人才全部招揽来了,你项羽双拳难敌四手,何况是万箭齐发。

  那么接着,正因为不与人争,所以天下没有人能与他争。这是第一个出在这里,他不与人争,你要的我就让,你要拿就拿,不与人争之后,其实人缘就比较好。我们在一个团体里面,常常有些人人缘特别好,大家看到他都很开心,都很欢迎。为什么?就因为他不与人争,别人要什么他就让。但是你说真的是没有能力吗?或者什么都不行吗?也未必。所以人生的选择始终是一个困难,没有人可以在任何一本经典里面告诉你按表操课,你照这个去做就一定成功,那是骗人的。今天社会上很多成功术,你只要按照这几个步骤来做,一定如何如何,那是不可能的事情,因为情况随时在变,尤其是你跟别人相对,别人也在变。我因为在很多地方上过课,第一件事就要了解,听课的是谁,我最大的挑战,不是要跟大人谈这些,是跟小朋友谈。我一个朋友,他是开出版社的,他的儿子念小学五年级的时候,他跟老师说,我爸爸开出版社,有某某教授在这边出书,老师就非常兴奋,就说能不能请你爸爸把那个教授找来。他爸爸是我二十年老朋友,我只好去了,叫我跟五年级的小朋友演讲,这是很大的挑战。对不对?这些小孩子这么小,能听懂什么呢?但是,去了之后我就开始讲。好吧,今天讲故事,统统讲故事,讲故事他们才听得懂,你如果讲道理的话,像我讲老子,念几句,他们立刻就吵成一团。就跟他们讲故事,孔子有什么故事,孟子有什么故事,他们听了很开心,但是挑战很大。所以,你怎么样能够适应环境的变化,没有一个什么成功的法则。很多人讲成功学,我们听听就算了,成功到最后,没有什么成为一门学问的可能。成功是一个概念,如果你真的要了解,我给你四点参考,第一个,目标明确。你活着知道自己目标何在,就算你现在做生意好了,你知道自己目标何在。一个学生念书知道目标何在,所以成功的第一个条件,一定要有目标,没有目标的话,你这几年的生活就散开了,就好象是乱枪打鸟,浪费生命。第二个,全力以赴。一个成功的人,他努力奋斗,但是他知道目标何在,所以他愿意去奋斗。第三个,特别重要,叫自得其乐,成功的人一定快乐。如果一个人成功,他是推销大王,每天紧张得要命,最后变成抑郁症,那当然是失败嘛,怎么叫成功呢?所以快乐跟成功不能分开,所以当然是观念的重要。你为什么在奋斗的时候还能快乐呢?要想办法,你可以调解,奋斗本身很少有快乐的。譬如我要考大学,所以这两年之内,三年之内我每天念书十几个小时,你说你快乐是骗人的,你说你快乐别人还以为你出了什么毛病呢,当然辛苦。假设你开一个新公司你去奋斗,前几年很辛苦,你说我奋斗很快乐,也是不可能的事情。奋斗一定辛苦,但是你知道自己为什么奋斗,那个辛苦就不一样了,目标最重要,你有目标你当然愿意奋斗,然后你才能够自得其乐。最后还有一点,真正成功,他有一个关键,叫做提升心灵。你做成这件事,心灵就往上提升,做成下件事心灵又提升。所以一个人的成长,一定要考虑孔子的做法,十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲不踰距。我们念书对于孔子这段话,千万不要忽略,人生很快,一眨眼之间就过了十年,我们成就了什么?孔子为什么是孔子?他为什么跟我们不一样?就因为他每隔十年就不一样了,脱胎换骨了,变成另外一个人了,生命登到不同的境界了。我们呢?十年二十年都没什么改变,就是变老一点。偶尔听到别人说,哎呀!你看起来不像六十岁的人,就高兴半天,这个是很幼稚的想法,难道你需要靠别人的称赞才觉得自己年轻吗?年轻不年轻并不重要,因为假设你可以活到八十岁,六十岁很年轻啊。假设你只能活到六十岁,五十岁很老了,对不对?所以你从整体来看的时候,年纪几岁根本不重要,尤其很多人还夭折的,所以你要把握的是现在,是当下。所以你学老子,为什么王弼那么厉害?二十三而已,就可以注解老子,就因为他懂得这一套。他知道说我虽然十几岁,二十岁,念了基本的训练,基本的书了,接着我就要觉悟。我们对于像这些天才早夭,是非常遗憾的事情,颜渊也是,颜渊可惜他也不肯去著作,颜渊如果愿意著作的话,肯定不得了。

  自古以来,聪明的年轻人很多,你看《世说新语》,里面专门有一些讲特别聪明的小孩子,你看了会觉得真是会令人羡慕。譬如,有一个人家里有两个儿子,因为乱世里面,这些人都是念书人,家道中落了,感觉到以后怎么办呢?下一代的发展如何?他这两个儿子特别聪明,大概一个九岁,一个七岁,他们魏晋时代喜欢清谈。什么叫清谈呢?今天晚上没事啊,约五六个人来家里面聊天。清谈的时候谈什么呢?三本书,《老子》,《庄子》,《易经》,不谈孔孟。孔孟那个谈的话太累了,只讲道理,这是清谈,大家聊天,聊老庄易,聊得玄之又玄,这都很难谈的,当时还分人物的等级。譬如,我算我们当代人有十个,是第一流的清谈名家,数到第八,第九的时候,那个还没上的几十个人都紧张得冒汗,怕自己上不了榜,那前面几个你不要跟他比,竹林七贤,他就占了七个,那剩下三个谁分呢?是你还是我?是不是?那一登上去的话,马上就天下人都知道了。所以每一次分那个标准的时候,第一流有谁,数到最后的时候,大家都紧张得要命。好了,有一个人他两个儿子,在家里他请朋友来清谈,谈了一个晚上,朋友走了之后,这两个儿子跑出来,把刚刚客人所谈的全部讲一遍,一个字不漏,看到没有?有这么聪明的孩子,但是也不一定有用,越聪明的越危险,他如果不学道家的话。另外一个小孩,也是一样,不到十岁,居然跟大人一起谈。大人在清谈,叔叔伯伯坐了一圈清谈,他也跑来一起谈。哎呀!让大家都很惊讶,说这个小孩可聪明了,最后讲了一句,说你真是当今的颜回呀!说他是颜渊,已经称赞备极了,你说他怎么回答?他说,在座没有孔子,怎么知道我是颜回?你看,这个大人碰到这种孩子,毫无办法。他说你们不是孔子,谁是孔子?凭什么说我是颜回?就算我是颜回,也不是你们可以评定的。所以像这些孩子,你就知道他长大之后怎么过日子,所以聪明是有的,天才是有的,但是光天才不够,天才特别需要学这种道家的思想,收敛,不到一个适当的时候,你不要表现得太明显。否则在魏晋时代用六个字来说,就知道念书人的悲惨,名士少有全者,有名的念书人,很少有保全性命的,杀!一换谁上台,你跟他是吧?杀。那你跟我是吧?我下台之后,别人上台,杀!像孔融这些人都是天才,孔子的后代,也都是年纪不大就死了。所以像这些就是我们可以看到的,为什么老子讲你要节制,你要屈辱这些,你不争,在乱世里面道家的影响力可能想象,特别大。可惜当时他们虽然谈老庄易,谈清谈,他们懂没懂呢?也很难讲。你真的懂的话,就会有不同的生命态度,也不至于遭到杀身之祸了。

  那么再看,老子他谈到的圣人有一个特色,叫做知病不病,这在第七十一章。在老子的七十一章里面,谈到知病不病,有时候我们念的时候很喜欢念这一章,好象绕口令一样,念起来特别有趣。老子第七十一章,你看,他说,知道而不自以为知道最好,就是你知道而不自以为知道。因为你自以为知道的话,就可能有特定的立场,甚至你恐怕以为自己是对的,别人是错的。所以第一个,知道而不自以为知道最好,不知道而自以为知道就是缺点,就是我不知道我以为我知道,这是缺点,圣人没有缺点,因为他把缺点当作缺点,正因为他把缺点当作缺点,所以他没有缺点。我们这样讲缺点讲几遍,大家都觉得很有趣,你看原文更有趣,知不知,尚矣,不知知,病也,圣人不病,以其病病,夫唯病病,是以不病。你看到没有?十六个字里面,病占几个字?一二三四五六,十六个字里面有六个病。圣人不病,以其病病,夫唯病病,是以不病,这个古文多美,是不是?病就是缺点,圣人没有缺点,因为他把缺点当缺点,人最怕没有把缺点当缺点。你把缺点当缺点你就会怎么样?你就会改正。要不然你就会藏拙,说到藏拙,也是道家的想法。我常常记得一件事,是算蛮有趣的,因为我的老师方东美先生,他晚年的时候做了一个决定,这个决定是不是对的,很难讲,什么决定呢?他用英文写《中国哲学史》。为什么这样做?因为西方的学生要学中国哲学,只看两本书。第一本,冯友兰先生的《中国哲学史》的翻译。不要小看这本翻译啊,翻译这本书的作者翻译者,都变成美国汉学界的大家了,重要人物了。你看,把冯先生的书翻译成英文,成为各大学中国哲学教科书,这是第一本。第二本是陈荣捷所写的《中国哲学资料书》,The Source Book,ChinesePhilosophy .《中国哲学资料》,就是翻译很多中国哲学的资料,让美国学生看的。所以方先生觉得很可惜,方先生英文非常好,是美国的Wisconsin madison的哲学博士,英文很美,所以他就用英文写,写了一本《中国哲学精神及其发展》。问题来了,你要在美国出版英文的著作,别人一定问你在哪个大学教书,你在台湾大学,谁理你呀?当然要在哈佛,耶鲁,普林斯顿这种美国大学教书,你的书出来才卖得出去。所以美国几个大学出版社都说,我还要考虑考虑,考虑考虑都来不及了,方先生都快过世了,后来书就在台湾出版。在台湾出版一本英文书谁买啊?那时候我正好在美国念书,为了支持,还买了一箱到美国去推销,我在美国念书做了很多事情,不务正业。那怎么办呢?你用英文写,美国没有人看得到,台湾也没有人看得懂,只好翻译了,他就找来一个学生,在美国教书教了几十年的,跟他说你负责翻译吧。学生当然很高兴啊,老师指定在下来翻译,那是很难得的。他说,老师,你最好写一个条子吧,老师真的写条子,有写条子,我的书请谁翻译,后面加四个字,加坏了,叫作徐徐为之,一个徐,就徐了十二年,两个徐就二十四年,这本书全部翻译出版,几乎隔了二十四年。每一次我们催他,说你快一点翻译吧,老师的代表作,讲中国哲学的,是用英文写的,翻译成中文我们可以看,可以教学生来讨论,对不对?结果这个人在美国,在美国生活比较没有竞争压力,他在南方一个大学教书,就这样晃晃,晃了二十四年才把它翻译出来。我为这个事情跟他绝交,后来又复交,翻完毕又复交,中间我说你再不翻译出来就绝交,在什么地方跟他绝交?就在北京。我们一起到北京开会,那时候已经十二三年了,吃饭的时候我说,你负责翻译老师的书,翻了那么久没有翻出来,明年此时再不翻译出来,就跟你绝交。他说好好,我尽量,他没有翻译出来,我就很长时间不理他。后来翻出来之后,皆大欢喜,因为大家都希望这个好的学说,好的思想可以推广出去。那么像这个就是我们对于许多事情,有的时候没有办法,他就是慢慢做,慢慢做之后,将来很多人在研究当代学者的时候,当代儒家的时候,就觉得方先生著作太少了,有一半是我们学生帮他上课资料整理出来的,这当然是不太够,你自己写的才是代表你真正的想法。

  所以我们谈到说谁没有一些困难,一些毛病呢?所以这个缺点,有时候不是你主观上意愿的,而是他客观上所造成的,所以圣人他要能够知病不病,他了解自己的缺点,他就不受缺点所限制,缺点有时候是来自于性格。所以在西方就有一句话了,人的性格就是他的命运。所以一个人为什么有这样的命呢?因为你性格造成的。所以你首先要了解自己,西方为什么很强调了解自己呢?是因为你不了解自己的话,你这一生往哪里走?谁能告诉你呢?没有人。你照别人样子来走,不见得是正确的,因为别人有别人的特定的条件嘛,所以首先就要了解自己。其实知道自己的缺点是一个开始,孔子也说过一句话,说得很好,他说,人的过失,按照他的性格类别,可以找出来,观过,斯知仁矣,观察一个人的过失,就知道他应该往哪里去走,仁义的仁这个字代表人生的路,正路,看到一个人的过失,就知道应该往哪里走。老子这边说一样,知病不病,我了解我的缺点,就不会被我的缺点所限制。人谁没有缺点呢?我自己的缺点也是非常的多,但是因为学了这句话以后常常在想,是不是调节一下,要不要调节一下,所以人的最大敌人是自己。那这句话不能只看一半,另外一半是人的最好的朋友也是自己,你不能跟自己做朋友的话,那你活着就很孤单了,因为你跟自己是敌人了,常常需要别人来支撑你。那人跟自己是敌人是什么意思呢?就是王阳明说的话,王阳明说去山中之贼易,去心中之贼难。把山中的贼赶走很容易,我训练一队士兵,训练好了去山上,把匪徒赶走,这很容易,有形可见的敌人很容易。但是,去掉心中的贼就很难,因为它与生俱来,就是你从小养成的偏差的观念。那么跟自己做朋友是为什么呢?了解自己,知道自己就是这个德行,接受自己。有时候也不能对自己太严苛,对自己太严苛的话,活着常常会有压力。所以你内在保持一种平衡和谐,跟自己保持和谐,它就让你可以善处孤独,人平常都害怕孤独。那以老子来说的话,他认为我跟别人都不一样,老子其实很孤独的,孔子也很孤独,没人了解我呀,老子也说,天下没有人了解我,一样的意思。所以,你对于这种孤独,你可以自得其乐,是因为你了解自己,跟自己做朋友。其实现代人要化解这种压力很容易的,你喜欢听什么音乐,你就好好去听,喜欢欣赏什么样的美术作品,你就好好去欣赏,从这个艺术里面感受到,人类生命有一种什么?普遍性。就是这些人用他的音乐,用他的美术来表达我内心里面对某种境界的向往。所以人要善于利用人类所谓的艺术,当然也有些人利用自然界的美景,这也可以。有些人看天上的浮去,就觉得很开心,看它飘来飘去,这个白云苍狗,你可以想象,它变成什么样子了,它又如何了,让自己心灵可以放松。那么,如果你再进一步说,老子这种智慧,到底能显示什么样的特色呢?我们讲美感,你怎么会觉得它值得欣赏呢?这里我连续举几章来说明。

  我们看第七十九章,我们看一下,老子七十九章显示一种圣人的作为,你看了会觉得跟一般人的做法,确实不一样。我们在七十九章,我们看到的是什么?和大怨,必有余怨,这一章。我们讲过老子强调以德报怨,跟这边有关系。他说,重大的仇怨经过调解,一定还有余留的怨恨。所以为什么要以德报怨呢?你光和解不够。光和解还有剩下一些怨恨,余恨未消。接着,这样怎么能算是妥善的办法?因此,圣人好象保存着借据的存根,而不向人索取尝还,有德行的人像掌管借据那样宽裕,无德行的人像掌管税收那样计较。先看第一点,借据的存根,圣人是有借据的存根,但是,不向人去讨债,不向人索取尝还。代表什么?代表非常宽容。老子为什么可以做到?圣人为什么可以做到?人跟人相处总有不方便的时候,我自己也有一些朋友跟我借钱,借了钱之后,我这边就有他开的票据,时间到了也还不出来。怎么办呢?就不要去跟他要了,你跟他要的话,不但要不到钱,还伤感情。我们是面子比较薄的人,跟人家讨债,好象欠人家钱一样,非常委婉,不知道你最近是不是方便,好象是跟他借钱一样,其实是跟他讨债。那借我们钱的人反而理直气壮,哎呀!最近很忙,以后再说。你说,有没有搞错?到最后算了,不要去理他了。不要理他之后反而比较好,见面几年都不谈这个事情,等他将来哪一年生意不错了,他也会想到说,哎呀!以前不好意思了,慢慢还。有一个朋友,从我这边骗了一大笔钱,到最后只能慢慢还了,每月还一点,是百分之一吧。我要再活几十年他才能还清,那如果要等这个债的话,那我活着太累了,每天都要算他还了吗?他还了吗?这钱出去就出去了。还记不记得我们前面说的故事?楚王失弓,楚人得之;人失弓,人得之;失之,得之,没有就没有了,反正钱总是人在用,人没有也无所谓。经常我们忽然在家里哪个角落找到钱,也不知道什么时候藏的,藏得真好,好多年才找到,找到之后会吓一跳,说,哎!怎么有这个钱藏在这儿?所以在老子里面提到这样的一种想法,你看了,你把它用在生活上,就会觉得人生比较宽裕,比较有趣。

  我们看最后一句,自然的规律没有任何偏爱,总是与善人同行,这句话的原文真美啊,天道无亲,常与善人。很多人说,老子不是不讲善恶的分辨吗?没错。但是,一般社会上讲的善人,在正常的情况下,都是指大家都觉得你做得不错,这也没有不对呀?总不会说善恶颠倒,一个人杀人放火,大家都说他是好人?这一定是变态的社会。所以在正常的情况下,你做一个善人,代表大家都认为,你是一个循规蹈矩,凭良心做事的人。然后他说,天道无亲,天道没有特别的偏爱,常常跟善人走在一起。代表你还是得到很多人的支持跟肯定。什么叫天道?天道就是自然界的规律。我们念老子的时候,天这个字一定要特别留意,老子常常讲天之道,我们底下的课程也会提到。那请问,道是什么?天之道是什么?人之道是什么?这三个不一样,有道,有天之道,有人之道,道是一个究竟真实,最后的本体。天之道,天是自然界,代表什么?没有受人污染的叫做天,自然界本身不受人影响。人之道就是纯粹的人,还有第四个,叫圣人之道,所以你念老子的道就有四个道了。我再把它说详细一点,第一个是道本身,这个谈的很多了,叫做究竟真实,学道家就是要觉悟这个整体,这个永恒的道。第二个,天之道,天代表整个自然,道就代表规则,规律。我们说天网恢恢复疏而不失,这也代表自然界的规律,它是像网一样,虽然很疏,它的网很宽松,但是不会错过任何东西,所以这叫做天之道。所以天代表自然界,也代表什么?没有被人所污染的,叫做天。所以老子里面谈到正道的时候,特别足以反映出来天的作用,也就是说我们念过的玄德,神奇的德,这都属于类似的概念,因为它作用是相似的。那好了,再看人之道,人之道就是一般俗人,我们这些人,人之道当然有问题了,跟天之道正好相反,中间有一个圣人之道。就说,圣人他怎么样去做人处事的原则?规则呢?途径呢?就在中间,圣人一出现的话,代表他跟天之道,他跟道是配合的。但是一般人的话就相反,你如果想特别去注意到这一点的话,可以看一下,在七十七章里面讲得最明显,我们就看一下,因为这章也特别值得我们去思考。你看,第一个讲天之道,后面就怎么样?会讲人之道。第一个,自然的法则不是像拉开弓弦一样吗?高了就把它压低,低了就把它抬高。各位都知道射箭怎么射?射箭的时候,你如果要对准一个目标,那个目标很远,你如果拉开弓的时候,太高了,射得太远了,太低了,也射不到,所以你就要去瞄准了,高了要压低,低了就要拉高,就是这个意思。天之道就怎么样呢?底下,过满的就减少一些,不够满就补足一些,这是天之道,代表它保持平衡,达到一个自然的成果。自然的法则呢?是减去有余,并且补上不足的,这还是讲天之道,底下就是相对了,你看,人世的作风就不是如此,是减损不足的,来供给有余的,这两个完全不一样了。天之道是说,我这里有损失吗?那边太多吗?我把多的拿来补给少的,这边下雨下久了停了,换那一边下雨,那这里呢?丰收了,换另外一个地方丰收,它不可能专门对一个地方好,如果有问题是人为的灾难,所以天之道,是一个平衡的状态。但是,人为的作风就不一样了,他是怎么样呢?叫做,把不足的还拿过来去给那个有余的,就是贫者愈贫,富者愈富。今天社会上很多作为不就是这样子吗?穷的越穷,有钱的越有钱。这不是人间吗?但是,天之道就会怎么样呢?保持平衡。所以真正的一个社会主义国家,强调社会福利的话,它也是应该把有钱的人多纳一点税,来帮助社会上的弱势团体,这是合理的。

  我们千万不要以为资本主义国家收税都很公平,我在荷兰教书的时候,很多荷兰人跟我说,我们荷兰人最喜欢什么?最喜欢去比利时买房子。荷兰跟比利时在隔壁,他只要过了边界到比利时买房子,他的税收就节省很多。荷兰人的税收,对有钱人来说,你赚到一个比例的话,一个程度之后,收税百分之四十五。你今年赚一百万,四十五万都被抽走了,那有钱人当然不甘心了,我那么辛苦工作赚了钱,被你抽走怎么办呢?所以为什么荷兰人的社会福利那么好?他是把有钱人的钱大量拿过来,来照顾那些贫穷的。,但是这样有个缺点,什么缺点呢?贫穷人想说,反正有政府照顾,我也不用努力。所以很多人都心生不满,我那么辛苦工作赚的钱,你抽那么重的税,所以他们就逃。不是逃了,就跑到比利时买一个房子,在那边登记,那比利时的税相对的很低,比荷兰要低。说实在的,人有时候学会道家之后,也会了解到这种平衡要考虑的。所以天之道,就是把你多余的拿过来,让你不足的人可以得到一些补贴。人类的作风就是怎么样呢?把你不足的还要再剥削一点,让你去有钱的更有钱,这是一个很可惜的现象。底下我们再看,谁能把有余的拿来提供给天下人呢?只有悟道的人能够如此,因此圣人有所作为而不仗恃己力,有所成就而不自居有功,他不愿意表现自己的过人之处,圣人出现了。所以这段很明显,前面讲天之道,中间讲人之道,最后是圣人,圣人是代替天,来做他该做的事,等于是我们可以对于这几个道,我们可以加以充分的掌握。

   那么最后要看的还是第八十一章,我们刚刚看八十一章只看前面的一半,八十一章后面一半,把圣人这种作为表现出来,你看到了之后,一方面会觉得他做得很好,另一方面也会觉得,心里很平静很愉快,也产生一种特殊的美感。你看,他说,圣人没有任何保留,尽量帮助别人,自己反而更充足,尽量给予别人,自己反而更丰富。我们要问一下,怎么可能尽量帮助别人,自己反而更充足?尽量给予别人,自己反而更丰富?请问,在什么意义上可以达到这种情况?第一个,如果你讲金钱的话,它变成两个意思,我把金钱给别人我内心很丰富,等于是我所给的,跟我丰富的两个不同的东西,这是第一种理解,有些人可以做到,我有钱,我把钱给穷人,我内心很快乐,看到没有,内心很富足?第二种是什么呢?我有爱心,就不要牵涉到钱。因为老谈这个金钱的话,对老子来说,他也没有太大的兴趣,第二个是关怀别人,我越关怀别人,我的力量越大。所以有一句话说得很好,他说物质有时而穷,精神愈用愈出,这句话。什么叫做物质有时而穷呢?你如果用物质的话,一定会用完吧?现在是发生了灾荒,我开仓救济百姓,你把仓库打开,这个米粮救济百姓,一定会用完,叫做物质有时而穷,你用到最后,一定把粮都花光了。但是,精神愈用愈出,人的精神,越用越好。我们有时候会觉得精神用一用,不是会累吗?很奇怪,精神就是不太一样,愈用愈出,人的精神有时候它的弹性比较大,身体的弹性比较少。譬如说,你现在身体的话,你不吃饭会饿,但是你如果正在思考,正在学习,像孔子发愤忘食就是个例子,他一发愤追求什么目标,努力去念书,思考,忘记吃饭了。你如果今天没有发奋用功念书,也没有做特别的事情,坐在那边发呆,不到十二点就肚子饿了,下午不到六点又饿了。怎么那么容易饿呢?是因为你没有别的目标,就只注意到身体的需求,人本来就是这么简单,有身之外还有心,有心之外还有灵,所以,他整个生命构成整体之后,就看你把重点放在什么地方。所以,老子的思想能够提到什么?我给别人的越多,我自己更丰富,帮助别人的越多,我自己反而更充足,这是很特别的想法。我再说一次,不要只把它限制在物质上面,因为物质上面的话,一般来说,有时候物质跟物质变成什么样呢?我给别人越多,我自己越少。所以为什么有钱人不太敢大方呢?我们这里也听过很多故事,一个有钱人如果大方的话,所有人都跑来跟他要钱了,当然受不了。所以有钱人捐钱的时候也喜欢用无名氏,要不然捐钱之后说,你千万不要告诉别人,要不然所有的慈善团体都跟你要钱,有钱人就变成穷人了。所以有钱人有时候吝啬,恐怕有时候也是不得已,我不得不吝啬,因为我对你一个人大方的话,我对其他人怎么办?其他人也来找我了,这是有钱人的情况。但是他只把握到一半,我给别人之后,我就变少了。譬如我有一百万,给人十万,剩下九十万,这很简单,这是简单的算术。但是第二种,我给别人金钱,我内心越富足,我叫行善最乐。看到没有?行善是我付出的财物,付出的力量,但是快乐是我自己的。这些财物用在别的地方,不见得使我快乐,我用这个钱去吃东西,不但不快乐,反而患了富贵病,我用这个钱去帮助孤儿院的小朋友,我反而内心快乐,这叫做给别人多,自己也多。但是最好的方法是什么呢?用爱心来关怀,因为用物质的话,物质有时而穷,你用爱心来关怀别人的话,会发现爱心是越来越多。人当然会疲倦,但是精神世界它有不同的能源,它的能量跟我们一般生活上,所需要的现实世界的这种物质的能量是不一样的,像这些都是老子的思想的启发。所以我们这几讲都谈到圣人,可以说是讲得相当的完整,把老子一个重要的概念说清楚了。要不然传统以来,一谈圣人就是儒家,一谈圣人就是孔孟他们所推崇的尧舜,这是一半而已。我们要注意到道家也有谈圣人,那他们的圣人,是悟道的统治者,以智慧为主,觉悟之后,所有的作为跟表现,跟一般人确实不一样,而且做出来之后,它的效果也非常的神奇。那么后面我们接着会谈的是什么呢?老子的三宝,老子有三样宝贝。也就是老子思想的应用,在生活上有什么样的具体作为,跟他的效果。

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